hamster nain nature

Hamster nain : Caractéristiques, logement, régime alimentaire et autres informations

Les hamsters nains sont en fait un certain nombre de minuscules espèces de hamsters qui sont principalement originaires des régions désertiques du monde entier. Ces petites créatures sociales diffèrent de leurs cousins plus grands et plus territoriaux, car elles s’épanouissent en paires ou en petits groupes plutôt que de vivre seules. En tant qu’animaux de compagnie, ils sont généralement dociles et faciles à manipuler, et il est amusant de les observer lorsqu’ils creusent des tunnels et s’ébattent dans leur enclos. Ils sont également simples à soigner, nécessitant un régime alimentaire assez simple et un nettoyage régulier de la cage.

Aperçu de l’espèce

Noms communs: hamster nain, hamster Campbell, hamster Robo (Roborovski), hamster syrien, hamster ours noir, hamster chinois.
Noms scientifiques : Phodopus campbelli, Phodopus roborovskii, Cricetulus griseus.
Taille à l’âge adulte: Environ 2 pouces de long en moyenne ; pèse environ 1 à 2 onces.
Durée de vie : 3 ans en captivité

hamster nain

Comportement et tempérament du hamster nain

Les hamsters nains comprennent un certain nombre d’espèces, et chacune a des traits de personnalité spécifiques. Par exemple, le hamster Campbell est une petite créature curieuse qui est particulièrement facile à manipuler. Le hamster Robo (ou Roborovski) – un hamster nain particulièrement minuscule qui pèse à peine plus d’un quart d’once – reste endormi pendant la journée plus que les autres espèces. Et le hamster chinois (qui n’est pas techniquement une espèce naine, mais qui est tout aussi petit) est connu pour sa propension à creuser des tunnels, notamment dans sa litière.

Dans l’ensemble, les hamsters nains sont des animaux de compagnie captivants et nécessitant peu d’entretien. Ils ne forment pas nécessairement un lien fort avec leurs humains comme le ferait un chien ou un chat, mais ils apprendront à vous reconnaître et à venir sur le côté de leur enclos si vous êtes à proximité (surtout si vous avez une friandise).

Tous les hamsters sont nocturnes, ce qui signifie qu’ils jouent et mangent pendant la nuit et se reposent pendant la journée, bien que certains hamsters puissent s’adapter aux heures de sommeil et de réveil de leur propriétaire. Cependant, si vous essayez de réveiller un hamster endormi pour le manipuler, il peut devenir grognon et mordre.

En général, de nombreux hamsters se réveillent le soir et interagissent volontiers avec leurs maîtres à ce moment-là. De plus, bien que les hamsters émettent eux-mêmes des vocalisations très douces et minimes, leurs mouvements pendant la nuit peuvent être un problème si vous essayez de dormir. Si vous avez le sommeil léger, vous ne devriez probablement pas garder l’enclos de votre hamster dans votre chambre à coucher.

La plupart des hamsters nains acceptent bien qu’on les prenne dans ses bras, mais ils peuvent mordre s’ils ne se sentent pas à l’aise.1 Ils n’ont pas nécessairement besoin d’autres compagnons, mais le fait de les garder par paires ou en petits groupes peut les aider à se sentir plus à l’aise. Ils doivent généralement être tenus à l’écart des autres animaux de compagnie, y compris des autres espèces de hamsters.

Informations sur la taille

La taille des hamsters nains varie légèrement en fonction de l’espèce. En moyenne, ils mesurent environ 3 cm de long et pèsent de 1 à 2 kg. Ils atteignent généralement leur maturité à l’âge de 2 mois environ.

Logement

L’habitat d’un hamster nain doit être aussi grand que possible, afin de permettre un maximum d’exercice et de jeu. Une cage d’environ 2 pieds carrés et d’une hauteur d’environ 30 cm est le strict minimum recommandé par certaines associations de protection des animaux. Les options d’habitat comprennent généralement un aquarium en verre ou en plastique avec un couvercle sécurisé et une ventilation ou une cage grillagée avec une base en plastique.

Les cages en fil de fer permettent une meilleure circulation de l’air pour éviter la surchauffe, mais elles ne protègent pas aussi bien que le plastique ou le verre contre les courants d’air. Veillez à ce que l’espacement des fils soit suffisant pour que votre hamster ne puisse pas se faufiler entre les barreaux.

Prévoyez dans le compartiment une roue d’exercice avec une surface solide, et non des barreaux, sur laquelle votre hamster pourra courir. Prévoyez également de nombreux bâtonnets à mâcher en bois ou des produits minéraux à mâcher dans le compartiment. La mastication entretient les incisives du hamster, qui poussent en permanence. De plus, ajoutez un petit nid ou une cabane de couchage (disponible dans la plupart des animaleries) pour que votre hamster puisse se reposer et se cacher lorsqu’il veut se sentir en sécurité.

Les hamsters s’acclimatent bien aux températures moyennes de la maison. Faites simplement attention aux changements de température extrêmes et gardez l’habitat à l’abri de la lumière directe du soleil et des courants d’air.

Besoins spécifiques en matière de substrat

Au fond de la cage, il devrait y avoir une couche de 1 à 2 pouces de litière, comme du papier déchiqueté sans produits chimiques ni colorants ou des copeaux de bois dur. Changez la litière une fois par semaine lorsque vous nettoyez toutes les surfaces de l’enclos avec de l’eau et du savon et enlevez les taches humides quotidiennement.

Avertissement

Évitez les litières à base de cèdre, car elles peuvent être toxiques pour les petits animaux.
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Un bol de nourriture et un petit plat ou une bouteille d’eau fraîche doivent toujours être à la disposition de votre hamster nain. Consultez votre vétérinaire pour savoir quelle quantité de nourriture lui donner. En général, vous devez nourrir votre hamster une fois par jour, idéalement le soir, lorsqu’il se réveille et devient actif. Jetez toute nourriture non consommée après 24 heures.

Recherchez un mélange commercial de nourriture pour hamster spécialement formulé pour les hamsters nains. Votre hamster recevra ainsi toutes les vitamines et tous les minéraux dont il a besoin. Vous pouvez également lui offrir des quantités limitées de certaines graines, céréales, fruits et légumes, notamment de l’avoine, des carottes et des légumes verts. Les aliments complémentaires ne doivent représenter qu’environ 10 % de l’alimentation quotidienne globale de votre hamster.
Limitez au maximum les aliments sucrés et riches en graisses, et évitez les aliments toxiques comme les noix de macadamia, les avocats et le chocolat

Problèmes de santé courants

Les hamsters nains sont sujets à divers problèmes de santé. La perte de poils et les lésions cutanées peuvent résulter de plusieurs problèmes différents. Les coupables les plus courants sont les animaux qui se frottent à quelque chose dans l’enclos ou qui sont attaqués par un compagnon de cage. Toute anomalie cutanée doit être examinée dès que possible par un vétérinaire, car elle peut rapidement s’infecter.

Les hamsters sont également sujets aux troubles digestifs, qui s’accompagnent généralement d’un type d’infection du tube digestif. La queue humide, une infection bactérienne qui provoque de la diarrhée, résulte parfois de conditions de vie stressantes ou insalubres.1 Les hamsters atteints de queue humide doivent être traités immédiatement par un vétérinaire, car cette affection peut entraîner la mort dès 24 heures après l’apparition des symptômes.

Certains hamsters nains, en particulier les hamsters de Campbell et les hamsters chinois, sont prédisposés au diabète. Cependant, il est souvent possible de prévenir ce problème en veillant à ce que l’alimentation de votre animal soit pauvre en sucre et en lui offrant de nombreuses possibilités d’exercice.

Si les dents jaunes sont normales pour un hamster, il arrive que ses dents deviennent trop grandes, surtout s’il n’a pas assez de matériaux à mâcher pour les user. Les dents trop grandes peuvent affecter la capacité du hamster à s’alimenter, et il est donc probable qu’elles devront être taillées par un vétérinaire.4 Ce dernier pourra alors s’assurer que vous faites tout votre possible pour maintenir les dents à une longueur normale.

Conseil avant d’acquérir un hamster nain

Avant d’acquérir un hamster nain, assurez-vous qu’il y a un vétérinaire près de chez vous qui pourra le soigner. Tous les vétérinaires n’ont pas d’expérience avec cet animal.

hamster nain blanc

Dressage du hamster nain

Une manipulation calme et douce dès le plus jeune âge peut aider le hamster à se sentir en sécurité lorsqu’il est tenu. Il est préférable de s’asseoir sur le sol dans un espace sécurisé (comme une petite chambre dont la porte est fermée) lorsque vous tenez votre hamster, car ces animaux peuvent se déplacer assez rapidement et peuvent se libérer de votre prise si vous ne faites pas attention.

Il ne faut jamais laisser tomber votre hamster d’une grande hauteur – même quelques pieds, c’est beaucoup pour lui – car cela peut gravement blesser le petit animal. Il est également important de ne jamais serrer votre hamster dans vos mains, car il pourrait se blesser ou vous mordre.

Exercice

Une roue d’exercice et un enclos suffisamment grand devraient donner au hamster ce dont il a besoin pour rester en forme et prévenir l’obésité et d’autres problèmes de santé. Il existe également des balles d’exercice dans lesquelles le hamster peut se promener en dehors de son enclos. Assurez-vous que le ballon est de la bonne taille pour un hamster nain et surveillez toujours le hamster lorsqu’il est hors de son enclos.

Toilettage

Les hamsters sont des animaux assez propres qui se toilettent eux-mêmes. Ils n’ont pas besoin de bains. Mais s’il arrive que des saletés ou des débris restent coincés dans sa fourrure, vous pouvez l’aider à les nettoyer en frottant doucement la tache avec un chiffon humide.

Coûts d’entretien

La nourriture et la litière seront vos principaux frais mensuels pour un hamster nain. Comptez entre 20 et 40 dollars par mois, en fonction de la nourriture et du type de litière que vous utilisez (et de la taille de l’habitat). Vous devrez également remplacer périodiquement les bâtonnets à mâcher et les nids, qui coûtent environ 10 $ en moyenne. En outre, n’oubliez pas de prévoir un contrôle vétérinaire annuel et des soins d’urgence.

Avantages et inconvénients de l’élevage d’un hamster nain comme animal de compagnie


Les hamsters nains sont des animaux de compagnie assez faciles à garder. Ils ne prennent pas beaucoup de place, sont relativement silencieux et sont amusants et intéressants à observer. Cependant, ils sont nocturnes, ils ne sont donc pas forcément très actifs lorsque vous êtes éveillé et ils peuvent vous empêcher de dormir la nuit. En outre, ce sont des animaux plutôt fragiles qui doivent être manipulés avec précaution.

Rongeurs similaires au hamster nain

Si vous êtes intéressé par les hamsters nains, jetez un coup d’œil à :

  • Souris
  • le rat
  • Gerbille

Sinon, consultez ces autres animaux exotiques pour trouver votre prochain animal de compagnie.

Acheter ou adopter un hamster nain

Il est préférable d’acquérir un hamster nain auprès d’un éleveur ou d’une organisation de sauvetage responsable, où vous avez toutes les chances d’obtenir des informations précises sur l’origine et l’état de santé de l’animal. Il existe des groupes de sauvetage qui se consacrent spécifiquement aux petits animaux comme les hamsters nains, et les refuges généraux pour animaux peuvent également en proposer à l’adoption de temps en temps.

Si vous envisagez d’acheter un hamster dans une animalerie, observez attentivement les animaux pour vous assurer qu’ils sont élevés dans des conditions sanitaires. Attendez-vous à payer environ 20 $, mais ce montant peut varier en fonction de facteurs tels que l’âge et la docilité de l’animal.

hamster nain mange

Reproduction/élevage

Un vétérinaire local spécialisé dans les animaux exotiques peut vous indiquer la direction d’un bon éleveur. Recherchez un éleveur qui vous laisse visiter les animaux avant d’en ramener un chez-vous. Essayez de trouver un animal qui est actif et alerte.

Mais n’oubliez pas que si vous observez l’animal pendant ses heures de sommeil normales, il peut être un peu groggy. Il doit néanmoins avoir les yeux clairs et le pelage propre, et ses excréments doivent être bien formés. Tout écoulement oculaire ou nasal, ainsi qu’une respiration laborieuse, sont les signes d’un problème de santé potentiel.

Pour éviter de devenir vous-même un éleveur par accident, hébergez vos hamsters soit individuellement, soit en groupes de même sexe.

Foire aux questions sur les hamsters nains

Les hamsters nains sont-ils de bons animaux de compagnie pour les enfants ?

Les hamsters nains peuvent être de bons animaux de compagnie pour les enfants plus âgés qui sont capables de manipuler avec précaution ces animaux petits, rapides, fragiles et facilement effrayants.

Les hamsters nains sont-ils difficiles à soigner ?

Les hamsters nains nécessitent assez peu d’entretien. Les nourrir quotidiennement et garder leur habitat propre sont généralement les deux principaux soins dont ils ont besoin.

Les hamsters nains aiment-ils être tenus ?

Les hamsters nains peuvent apprendre à être à l’aise avec une manipulation calme et douce.