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Comment prendre soin d’un cochon d’Inde (fiche de soins et guide 2022)

Vous êtes-vous déjà demandé ce que c’était que de posséder un cochon d’Inde ? Ce sont de fascinantes petites créatures qui se fraieront un chemin jusqu’à votre cœur. Nous sommes là pour vous expliquer ce que c’est que d’avoir un cochon d’Inde et comment s’en occuper. Toutes les informations dont vous avez besoin sont ici, alors allons-y et découvrons tout sur les cochons d’Inde !

Infos sur les cochons d’Inde

On pense que les cochons d’Inde sont originaires des Andes, en Amérique du Sud, non pas comme des animaux sauvages, mais comme des animaux domestiques dès le départ. Le but initial de leur domestication était la viande, mais lorsqu’ils ont été introduits en Amérique du Nord et en Europe au 16e siècle, ils sont devenus des animaux domestiques populaires.

Ces petites créatures peuvent peser entre 1,5 et 2,5 livres et mesurer entre 8 et 16 pouces de long. Ils vivent généralement au moins 4 ans, mais avec d’excellents soins, ils peuvent vivre jusqu’à 8 ans. Les couleurs du pelage des cobayes sont très variées, toutes comprises entre le noir, le brun et le blanc. Parmi les autres couleurs et longueurs de pelage uniques, citons l’écaille de tortue, l’écaille de tortue blanche, les poils longs, le bringé, le dalmatien, le hollandais et l’absence totale de poils !

Les cochons d’Inde se distinguent des autres rongeurs par le fait qu’ils sont beaucoup plus matures à la naissance que les rats ou les souris. Les cochons d’Inde sont plus grands que les rats mais plus petits que les lapins et n’ont pas de queue.

cochon inde

Les cochons d’Inde sont-ils de bons animaux de compagnie ?

Si vous choisissez de posséder un cochon d’Inde, vous constaterez qu’il s’agit d’une créature assez sociale. Non seulement ils ont tendance à mieux s’épanouir avec un cochon d’Inde colocataire, mais ils aiment aussi les interactions régulières avec leur humain et s’approcheront volontiers d’une main placée dans leur cage. Lorsqu’ils sont socialisés à un jeune âge, ils acceptent facilement d’être manipulés et de jouer.

Les cochons d’Inde ont des habitudes de sommeil étranges et difficiles à prévoir. En tant qu’animaux de proie, leur instinct les pousse à dormir par intervalles très courts, parfois même à ne pas fermer les yeux pour dormir. Les moments où ils ont tendance à être les plus actifs sont l’aube et le crépuscule, mais vous verrez probablement votre cochon d’Inde actif la plupart du temps, de jour comme de nuit.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que ces créatures ont besoin d’une interaction et d’une alimentation quotidiennes, contrairement aux petits rongeurs (comme les hamsters) qui peuvent être laissés seuls pendant quelques jours à la fois. Pour qu’un cochon d’Inde soit le plus sain possible, il doit passer au moins un peu de temps hors de sa cage chaque jour. Cela lui permet de créer un lien avec vous et de se dégourdir un peu les jambes.

Les cochons d’Inde ont également besoin de nourriture fraîche, de foin, de fruits et de légumes tous les jours, ainsi que d’eau. Ils vous montreront qu’ils apprécient que vous les nourrissiez en poussant d’adorables couinements !

Où puis-je me procurer un cochon d’Inde ?

Les cochons d’Inde peuvent être trouvés dans n’importe quelle animalerie à grande surface près de chez vous. Vous pouvez également consulter la société protectrice des animaux ou l’agence d’adoption d’animaux de votre région. Internet peut aussi vous aider à trouver votre prochain cochon d’Inde, par le biais de Facebook Marketplace, Craigslist ou autre.

Un site Web utile pour les adoptants de cochons d’Inde est entièrement consacré à l’adoption de cochons d’Inde. Il s’agit de guineapigfinder. Vous pouvez y filtrer les caractéristiques des cochons d’Inde, comme le sexe, le nombre de cochons d’Inde regroupés, les races, l’âge et la rapidité avec laquelle les cochons ont besoin d’être adoptés (de “en attente du bon foyer” à “désespéré”).

Combien cela coûte-t-il d’avoir un cochon d’Inde ?

Le coût initial d’un cochon d’Inde est plus élevé que le coût mensuel de son entretien. Vous dépenserez environ 200 $ pour la cage, les jouets, la litière et l’animal lui-même lorsque vous aurez votre premier cochon d’Inde. Ensuite, vous pouvez vous attendre à dépenser environ 40 dollars par mois pour la nourriture et la litière.  Bien entendu, ce coût mensuel augmentera avec le nombre de cochons d’Inde que vous décidez de posséder. Si vous devez emmener votre cochon d’Inde chez le vétérinaire (au moins une fois par an ou en cas de maladie), chaque visite coûtera environ 50 dollars.

De quel type de foyer mon cochon d’Inde a-t-il besoin ?

En tant que gros rongeurs, les cochons d’Inde ont besoin d’un espace de vie beaucoup plus grand que celui d’une souris ou d’une gerbille. Selon le Vet Care Pet Hospital, chaque cochon d’Inde que vous avez doit avoir un plancher d’au moins 100 pouces carrés. Cela signifie que si vous avez deux cochons d’Inde, votre cage doit avoir au moins 200 pouces carrés.

La cage elle-même peut être grillagée, en verre ou en plastique solide. Toutefois, le sol de la cage doit être solide et non grillagé. En effet, les cochons d’Inde peuvent développer des problèmes de pieds avec les cages à fond grillagé, et se retrouver avec des pattes cassées si leurs pattes se coincent entre les fils et qu’ils tentent de s’échapper précipitamment.

Veillez à placer la cage dans un endroit où il y a des rythmes normaux de jour et de nuit, et ne la placez pas dans une chambre à coucher pour ne pas perturber votre sommeil.

En ce qui concerne le contenu de la cage, vous aurez besoin des éléments suivants :

  • Du papier (de préférence) ou une litière en bois (pas de bois de cèdre, cependant).
  • Un bol à nourriture
  • Une bouteille d’eau ou un récipient d’eau lourd
  • Une cachette (comme une petite boîte ou une maison en plastique)
  • Jouets pour cochon d’in
  • Bois et minéraux à mâcher

Que dois-je donner à mon cochon d’Inde ?

L’alimentation de votre cochon d’Inde se compose principalement de foin de fléole des prés (ou d’herbe), qui est aussi celui des lapins. Les graminées sont parfaites pour les cochons d’Inde, car elles fournissent beaucoup de fibres solubles et insolubles, ainsi que de nombreux autres nutriments dont ils ont besoin. La nature abrasive de l’herbe aide également à limer les dents des cochons d’Inde, qui ne cessent de pousser.

cochon inde marron

Les cochons d’Inde sont des rongeurs uniques qui, comme les humains, ne produisent pas de vitamine C par eux-mêmes. Pour cette raison, vous devrez compléter leur alimentation avec des fruits et des légumes riches en vitamine C. Dans une tasse à mesurer de ¼ à ½ c., vous pouvez emballer n’importe lequel de ces fruits et légumes : chou frisé, moutarde, pissenlit ou chou cavalier, poivrons, pommes, poires, brocoli, concombre, basilic ou persil et en donner à votre cochon d’Inde tous les jours.

Vous pouvez également donner à votre cochon d’Inde des granulés de haute qualité. Assurez-vous que ces granulés sont spécifiques aux cochons d’Inde et qu’ils contiennent de la vitamine C.

Votre cochon d’Inde a également besoin d’une réserve d’eau propre, fournie soit dans un plat à fond épais (pour éviter qu’il ne se renverse), soit dans une bouteille fixée à la cage.

Comment dois-je prendre soin de mon cochon d’Inde ?

Les soins à apporter à votre cochon d’Inde comportent de nombreux éléments que vous devez garder à l’esprit. Pendant que vous lisez les conseils de soins, sachez que les cochons d’Inde ont besoin de routine. Par exemple, lorsque vous lui donnez à manger, faites-le à la même heure tous les jours. Sortez-le de sa cage à peu près à la même heure tous les jours pour jouer. Un bouleversement de la routine pourrait stresser votre cochon d’Inde.

Alimentation

Donnez à votre cochon d’Inde du foin d’herbe (la fléole des prés ou le brome du verger sont les meilleurs) tout le temps en quantité illimitée. Donnez-lui ¼ de tasse à ½ tasse de fruits et légumes emballés chaque jour, et retirez les portions non consommées au plus tard 24 heures après les avoir servies. ¼ de tasse de granulés pour cochon d’Inde peut également être fourni quotidiennement si vous pensez que votre cochon a besoin de plus de subsistance.

Ne donnez pas à votre cochon d’Inde de grains ou d’aliments à base de grains (comme le pain, les céréales, etc.), de légumineuses, d’aliments sucrés, gras ou salés, car ces aliments pourraient perturber les bactéries GI de votre cochon d’Inde, ce qui pourrait entraîner sa mort.

Prévoyez également toujours de l’eau propre dans un bol ou une bouteille d’eau.

Manipulation du cochon d’inde

Il est recommandé de toujours manipuler votre cochon d’Inde à deux mains, l’une le prenant sous ses fesses et l’autre autour de son abdomen. De cette façon, il est beaucoup moins probable que vous le fassiez tomber. Vous constaterez peut-être que votre cochon d’Inde aime se blottir sur vos genoux ou qu’il préfère se promener seul. Dans les deux cas, ce n’est pas grave, assurez-vous simplement que son environnement est stable et sûr.

Toilettage

Les cochons d’Inde n’ont pas besoin de bains mais peuvent être nettoyés avec un chiffon humide ou une lingette non parfumée si nécessaire. Les cochons d’Inde poilus peuvent être brossés avec une brosse à poils souples environ une fois par semaine. Les cochons d’Inde sans poils peuvent être frictionnés occasionnellement avec une lotion non toxique à base d’aloès.

Les dents du cochon d’Inde sont naturellement jaunes, mais il n’est pas nécessaire de les nettoyer. Ses ongles doivent être coupés au moins une fois par mois.

cochon inde fleurs jaune

Environnement de la cage

La cage du cochon d’Inde doit être placée dans un endroit frais, avec au moins une fenêtre, afin que les cochons d’Inde soient exposés aux rythmes normaux du jour et de la nuit. Toutefois, la cage ne doit pas être placée en plein soleil, car les cochons d’Inde surchauffent facilement. Afin de respecter votre horaire de sommeil normal, les cochons d’Inde ne doivent pas être gardés dans le même endroit que vous, car leur activité nocturne pourrait vous empêcher de dormir.

Exercice

L’exercice pour votre cochon d’Inde est important pour de nombreuses raisons. Tout d’abord, il permet de l’occuper. Un cochon d’Inde qui s’ennuie pourrait s’attirer des ennuis (mordre des choses qu’il ne devrait pas, s’échapper, etc.). Une autre raison pour laquelle ils ont besoin d’exercice est de les socialiser correctement avec les gens et les autres cochons. Un cochon d’Inde laissé trop souvent isolé peut devenir timide et hostile. L’idéal est de leur accorder 3 ou 4 heures de liberté par jour, surtout si leur cage est relativement petite.

De nombreux propriétaires de cochons d’Inde placent leur animal dans un grand espace sur le sol carrelé ou en bois dur, bordé d’une sorte de clôture pour l’empêcher de s’échapper. Dans l’aire de jeu, placez des objets tels que des boîtes, des sacs en papier ou des tuyaux dans lesquels ils peuvent passer. Cela les divertira longtemps et ils en tireront un grand profit !

Socialisation

Les cochons d’Inde sont des créatures sociales qui ont besoin d’être avec d’autres personnes et/ou cochons d’Inde. Vous constaterez qu’un cochon d’Inde avec un partenaire dans la même cage sera beaucoup plus heureux qu’un cochon d’Inde tout seul. Veillez toutefois à ce qu’il n’y ait qu’un seul mâle par cage, car ils ont tendance à se battre. Un mâle castré et une femelle stérilisée peuvent faire d’excellents compagnons de cage.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, lorsque votre cochon d’Inde est jeune, établissez une routine de jeu. Ainsi, votre cochon d’Inde restera enjoué et amusant toute sa vie, au lieu d’être timide et effrayé.

Nettoyage de la cage

La litière du cochon d’Inde doit être changée au moins deux fois par semaine. Enlevez également les taches humides dans la litière dès que vous les remarquez. Ainsi, la cage ne sentira pas mauvais, pour votre bien et celui de votre cochon d’Inde.

Il est également recommandé de nettoyer toute la cage avec une solution d’eau de Javel à 3 % au moins une fois par semaine. Il est préférable de le faire pendant que votre cochon d’Inde joue, afin que la cage soit propre et ait le temps de sécher avant que vous ne la remettiez à l’intérieur.

Comment savoir si mon cochon d’Inde est malade ?

Dans des conditions normales, votre cochon d’Inde est alerte, actif, mange et boit tous les jours, se promène et couine fréquemment ! Ce sont tous des signes d’un cochon heureux et en bonne santé. Cependant, votre cochon peut développer une maladie et vous devrez l’emmener chez le vétérinaire.

Voici quelques symptômes généraux à surveiller et qui pourraient indiquer une maladie :

  • Perte de poids
  • Perte de poils anormale
  • bosses anormales
  • Lésions cutanées
  • Respiration laborieuse
  • Léthargie
  • Diarrhée ou fesses sales
  • Écoulement oculaire ou nasal
  • Dents trop grandes

Si vous remarquez l’un de ces symptômes chez votre cochon d’Inde, emmenez-le chez le vétérinaire pour le faire examiner. Votre vétérinaire pourra vous indiquer la marche à suivre et éventuellement vous prescrire des médicaments.

Voici quelques informations supplémentaires sur quelques-unes des maladies les plus courantes chez les cochons d’Inde.

Infections respiratoires

Les infections respiratoires chez les cochons d’Inde ressemblent beaucoup aux allergies : nez et yeux qui coulent, éternuements, difficultés respiratoires et toux, pour n’en citer que quelques-unes. Elles sont assez courantes chez les cochons d’Inde en raison de l’environnement dans lequel ils vivent. Assurez-vous que leur litière est nettoyée régulièrement et que leur état ne s’aggrave pas.

Le scorbut

Les cochons d’Inde ne produisent pas leur propre vitamine C, dont une carence provoque la maladie du scorbut. Le scorbut peut provoquer des problèmes dentaires, des problèmes de croissance et un affaiblissement du système immunitaire. Dans le pire des cas, il peut provoquer de graves problèmes articulaires et des problèmes de reproduction. C’est pourquoi votre cochon d’Inde a besoin d’au moins 10 mg de vitamine C par jour.

Tumeurs

Les tumeurs peuvent apparaître n’importe où sur un cochon d’Inde, tout comme chez les humains. Il est bon d’examiner régulièrement votre cochon d’Inde pour voir s’il n’a pas de grosseurs. Pour ce faire, palpez doucement son ventre. Emmenez votre cochon chez le vétérinaire si vous remarquez une grosseur soudaine. Il peut s’agir d’une tumeur, d’une bosse graisseuse inoffensive ou de bébés cochons d’Inde.

Résumé

Posséder un cochon d’Inde peut enrichir votre vie. Ils sont suffisamment petits et portables pour être faciles à transporter et à manipuler. Les cochons d’Inde sont joueurs et curieux, lorsqu’ils bénéficient d’un environnement approprié. Ils ne demandent pas autant d’entretien que les hamsters ou les souris, mais ils sont plus interactifs.

Maintenant que vous savez comment prendre soin d’un cochon d’Inde et que vous avez décidé qu’il est fait pour vous, nous vous souhaitons bonne chance dans votre recherche de votre prochain compagnon et de nombreuses années de joie avec lui !