5 choses à savoir avant d’acheter un hamster

hamster caca

Les hamsters hibernent-ils ? La réponse est plus complexe qu’il n’y paraît ! Les nouveaux propriétaires de hamsters sont parfois choqués de découvrir que leur hamster, auparavant en bonne santé, ne bouge plus ou dort excessivement.

Bien que ce brusque changement de comportement puisse sembler effrayant, il y a de fortes chances que votre hamster soit en torpeur, un état similaire à l’hibernation. Cela peut se produire si votre hamster est maintenu dans des températures froides ou dans de mauvaises conditions de logement.

Avant d’acheter votre premier hamster, assurez-vous de connaître ces cinq faits sur la torpeur et les comportements d’hibernation afin de vous assurer que votre nouvel ami reste actif et en bonne santé.

La plupart des hamsters ne sont pas de vrais hibernants

L’hibernation est une période prolongée d’activité limitée qui se produit chez certaines espèces animales en réponse à des températures basses et à des réserves de nourriture limitées.

Pendant l’hibernation, les processus métaboliques de l’organisme ralentissent, ce qui réduit la dépense énergétique et fait entrer l’animal dans un état semblable à un sommeil profond.

Pour les espèces animales qui sont de véritables hibernateurs, cette période leur permet de survivre aux rudes conditions hivernales en réduisant les besoins de leur corps en nourriture et en eau. La plupart des espèces de hamster sauvage vivent dans des régions où les hivers ne sont pas particulièrement rigoureux, et n’hibernent donc pas naturellement.

petit hamster

Cependant, de nombreuses espèces qui dorment dans des conditions froides ne connaissent pas de véritable hibernation. Au contraire, les animaux comme les hamsters connaissent un processus appelé torpeur. La torpeur est une réponse prolongée aux basses températures, similaire à l’hibernation, mais qui dure généralement moins longtemps.

Si votre hamster dort pendant des heures ou des jours d’affilée, en particulier par temps froid, il est très probablement en torpeur. La torpeur et l’hibernation étant des processus similaires, certains experts utilisent ces termes de manière interchangeable.

Les comportements d’hibernation varient selon l’espèce de hamster

Il est intéressant de noter que toutes les espèces de hamster ne présentent pas les mêmes types de comportement d’hibernation. Dans la nature, les hamsters européens sont de véritables hibernateurs et passent l’hiver en hibernation prolongée.

Les hamsters nains sont moins enclins à l’hibernation. Les hamsters syriens sont des hibernateurs permissifs ou facultatifs, ce qui signifie qu’ils n’hibernent pas dans des conditions normales, mais qu’ils sont capables d’hiberner si les conditions environnementales l’exigent.

Les hamsters femelles ont également tendance à hiberner pendant des périodes plus courtes que les hamsters mâles. Connaître les schémas d’hibernation typiques de la race et du sexe de votre hamster peut vous aider à identifier les périodes de torpeur ou d’hibernation chez vous.

Conditions environnementales de l’hibernation chez le hamster

Pour vous aider à déterminer si votre hamster est en état de torpeur ou non, vous devrez d’abord examiner de près son environnement. Le principal facteur contribuant au comportement d’hibernation chez les hamsters est la température.

La température idéale pour les hamsters est d’environ 65-75 degrés Fahrenheit. En dessous de cette fourchette, votre hamster peut avoir trop froid et entrer en torpeur.

Veillez à garder la cage de votre hamster dans une pièce chaude – mais pas brûlante ! – et fournissez-lui une litière fraîche et sèche en quantité suffisante. Votre hamster doit également être gardé dans un endroit bien ventilé, mais veillez à éviter les courants d’air froids provenant des fenêtres ou des climatiseurs, qui peuvent également rendre la température ambiante trop froide pour votre hamster.

Outre la température, d’autres facteurs tels que l’approvisionnement en nourriture et le cycle quotidien de lumière et d’obscurité dans l’environnement de votre hamster peuvent également affecter les comportements de torpeur.

Une étude a révélé que les hamsters dont l’alimentation était limitée étaient plus susceptibles de connaître une torpeur profonde, tandis que ceux qui disposaient de réserves alimentaires abondantes connaissaient des épisodes de torpeur plus courts et maintenaient généralement une température corporelle plus élevée.

Si vous pensez que votre hamster est entré en torpeur, la prise en compte de ces facteurs environnementaux peut l’aider à retrouver son état actif normal.

Signes d’hibernation chez les hamsters

De nombreux propriétaires d’animaux craignent que leur hamster soit gravement malade lorsqu’ils trouvent l’animal dans un état de torpeur. Il est vrai que si vous n’avez jamais vu ce comportement auparavant, les symptômes peuvent être alarmants. Les hamsters en torpeur sont souvent léthargiques, apathiques ou excessivement somnolents.

Le hamster peut même être complètement mou s’il est dans un état de torpeur particulièrement profond. Le corps du hamster est souvent froid au toucher, surtout aux extrémités, comme les membres, les pieds et la queue. Vous pouvez parfois remarquer que le hamster tremble ou frissonne lorsqu’il entre ou sort de son état de torpeur.

Dans la plupart des cas, un hamster en torpeur peut être réveillé par une stimulation, comme une manipulation ou un frottement doux, ou en augmentant la température de son environnement. Toutefois, le hamster peut se rendormir s’il n’est pas dérangé, en particulier si la température ambiante est encore trop froide. Dans cet état de torpeur, le hamster a une activité minimale, ne mange pas, ne boit pas et urine et défèque moins que d’habitude.

Consultez votre vétérinaire si la torpeur est prolongée ou fréquente.

Si vous pensez que votre hamster est en état de torpeur, vous pouvez résoudre le problème en augmentant la température et en assurant un accès adéquat à la nourriture. N’appliquez jamais de chaleur directement sur votre hamster, par exemple avec un coussin chauffant ou un sèche-cheveux, car cela peut facilement provoquer des brûlures graves.

Déplacez plutôt la cage de votre hamster dans un endroit chaud et sec ou tenez votre hamster à l’intérieur de votre chemise, contre votre peau, où il pourra bénéficier de votre chaleur corporelle. Une fois que votre hamster est plus actif, offrez-lui de la nourriture.

Si votre hamster ne se réveille pas facilement avec une stimulation et une température plus chaude, consultez un vétérinaire. Votre vétérinaire pourra traiter votre hamster avec des liquides ou des médicaments, si nécessaire. Il peut également vous aider à régler les problèmes d’élevage pour éviter de nouveaux épisodes de torpeur.

L’hibernation chez les hamsters peut être un problème d’élevage

Bien que la torpeur soit une réaction naturelle au froid, votre hamster ne devrait pas en souffrir dans des conditions d’élevage idéales. Si votre hamster hiberne, c’est le signe que vous devez réévaluer son alimentation et ses conditions d’hébergement pour vous assurer que tous ses besoins sont satisfaits !

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